펄스나인, 진짜보다 더 진짜 같은 가상 인물

걸그룹 이터니티(Eternity)는 국내 AI 엔터테이너 중에서 유일하게 팬덤을 보유하고 있다. 현재 이터니티는 영국 왕립박물관의 ‘한류 WAVE’ 전시에서 케이팝 섹션 내에서 BTS, 블랙핑크와 어깨를 나란히 하고 있다. 스타트업포레스트는 이번 CES 2023 현장에서 포토리얼리스틱한 실사형 2D 그래픽 기술로 가상 인간을 만들어 다양한 콘텐츠를 창출하는 주식회사 펄스나인(이하 ‘주식회사’ 생략)의 박지은 대표를 만났다.

펄스나인의 딥 리얼 AI 기술, 왜 독보적인가?

펄스나인의 박지은 대표는 “(우리는) 가상의 인물을 딥 리얼 AI 기술로 디자인해서 자연스럽게 합성하는 기술을 가지고 있다.”라며 이번 CES 2023에서 소개된 ‘제인’이라는 인물도 본 기술로 자체적으로 제작된 걸그룹 이터니티의 주요 멤버라고 소개했다. 펄스나인의 딥 리얼 AI 기술은 0.6초 만에 실제와 거의 비슷한 얼굴을 생성하는 기술로, 남녀노소 상관없이 쉽고 빠르게 디자인이 가능하다. 딥 리얼 AI의 가상 인물은 100만여 개의 인물 데이터를 바탕으로 저렴하고 효율적으로 구현되며, 실제 얼굴과 비슷해서 사람들이 느끼는 이질감을 최소화했다.

엔터테인먼트 사업에서 모든 사람을 위한 기술로 나아가다

그동안 펄스나인은 딥 리얼 AI 가상 인물을 활용해서 인플루언서, 기업의 광고모델, 크리에이터, 엔터테인먼트 사업 등에 집중했다. 그중에서도 가상 아이돌 이터니티의 경우에는 이미 4번째 싱글 앨범을 발매했고, 곧 정규앨범도 발매 예정이다. 펄스나인의 박지은 대표는 “이번 CES에서는 스스로의 데이터를 활용해서 본인 아바타를 만들 수 있는 서비스를 가지고 나왔다.”라며 존재하지 않는 가상 인물을 AI로 창조하고 자연스럽게 합성하는 사업에서 나아가 개인이 원하는 제2의 자신을 창조할 수 있는 서비스를 출시할 예정이라고 밝혔다.

CES 2023에서 가상인물 사업의 선두 주자로 인정받다

펄스나인은 2017년에 출범한 회사로 가상인물 사업은 올해로 3년 차다. 전 세계적으로 많은 기업이 가상인물 사업에 뛰어들고 있지만, 그중에서도 펄스나인은 단연 업계의 리더라 할 수 있다. 대표적으로 국내에 실사 기반의 생방송 기술을 보유한 회사는 펄스나인이 유일하다. 추가로 펄스나인의 박 대표는 “생방송 콘텐츠와 함께 소프트웨어와 장비를 한꺼번에 납품하는 사업도 진행 중”이라고 밝혔다.

펄스나인은 이번 CES 2023를 통해 글로벌 투자자를 찾고자 했고, 실제로 우수한 기술력 덕분에 많은 바이어들과 미팅이 성사될 수 있었다. 앞으로의 미래가 기대되는 대목이다. 펄스나인의 박 대표는 인터뷰를 마무리하며, “현실을 넘어, 가상을 넘어, 새로운 세상의 또 다른 나”를 만들어내기 위해 펄스나인은 전문 크리에이터뿐만 아니라 일반인들에게도 기술을 제공할 것이라고 약속했다. 또한 박 대표는 “현재 얼굴까지만 상용화를 이룬 상황인데, 가까운 미래에 얼굴뿐만 아니라 몸 전체까지 기술을 확장해서 패션 사업 등에 박차를 가할 것”이라고 밝혔다.

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